(© JF Hamard)
Lovée en pleine nature, la ville d’ Épinal est un paradis vert qui se découvre à pied, à vélo mais également en canoé. Petit tour d’horizon des balades concoctées par l’Office de Tourisme d’Épinal avec sa directrice, Christine Tavernier.

Épinal aime le vélo. Que proposez-vous aux pratiquants ?

Ils disposent, tout d’abord, de 73 kilomètres de vélo-route voie verte aménagée le long du Canal des Vosges. Elle traverse l’ensemble du département du nord au sud. Des maisons du vélo accueillent désormais les cyclistes qui ont besoin d’informations ou d’une petite assistance technique. Bien évidemment, le public peut également y louer un vélo, y compris des vélos à assistance électrique Moustache, qui sont fabriqués tout à côté d’ Épinal. Depuis 2016, l’OT d’Épinal est labellisé « Accueil Vélo » et s’attache à déployer ce label sur le territoire afin de multiplier les points de location, les réparateurs ou bien encore les lieux d’hébergement adaptés aux cyclistes (ils disposent notamment d’un local pour ranger les vélos).

Et pour celui qui préfère filer en direction de la forêt en VTT ?

1 400 kilomètres de pistes VTT balisées tous niveaux sont disponibles. Et pour l’aider à faire son choix parmi tous ces tracés, une application est téléchargeable (voir carnet d’adresses). Durée du parcours, tracé, dénivelé… Tout est précisé. Une offre spécifique a également été développée en direction des cyclistes qui souhaitent aussi profiter de leur balade pour découvrir notre patrimoine. Quinze itinéraires leur sont proposés.

Votre offre est-elle également riche en direction des randonneurs ?

Oui. Épinal a d’ailleurs pour avantage d’être entourée par la forêt qui est vraiment toute proche. Il suffit de quelques minutes pour se retrouver en pleine nature, au beau milieu d’une flore et d’une faune extrêmement riche. Là encore, 25 circuits, de différentes distances (de 2 km à plus de 20), dont certains forment une boucle, sont disponibles. Tous ont été sélectionnés, en collaboration avec le Club Vosgien, pour leur intérêt, notamment en termes de paysage. Tous ces circuits sont également téléchargeables en ligne.

La ville d’ Épinal est également réputée auprès des kayakistes et autres canoéistes. Ces activités sont-elles également accessibles à des débutants, voire à des familles avec des enfants ?

Ce le sera dès cette année. Nous avons développé deux circuits en canoé, accessibles à tous, y compris aux plus jeunes. Le premier permet de partir à la découverte du patrimoine architectural et culturel : le Musée de l’Image, à Épinal qui accueille actuellement une belle exposition autour du jardin potager, la forteresse de Châtel, la commune de Fontenoy-le-Château pour son cachet, la Tour des Lombards, son petit musée du textile… À noter d’ailleurs qu’à Fontenoy, vous avez également la possibilité de louer un bateau de plaisance, une autre façon de découvrir le canal des Vosges. Le second parcours est axé sur la découverte de la faune et de la flore bordant la voie d’eau, des hérons, des plantes aquatiques et même des castors. 

Carnet d’adresses
www.epinalvelo.fr
www.epinalrando.fr
www.tourisme-epinal.com


C’EST NOUVEAU !

Tchou, tchou… 

À pied, à bicyclette, en canoé… Il est encore une autre façon originale de découvrir Épinal. Cette année, du 13 juillet au 26 août, un petit train composé de 3 wagons sillonnera la cité pour une balade d’une heure environ. « Ce parcours permet de découvrir la ville sous de multiples facettes : économique, historique, artistique… Cet été, le train fonctionnera les jeudis et samedis après-midi, mais s’il rencontre le succès escompté, nous augmenterons le rythme des visites », souligne Christine Tavernier.

Randonnées « Bien-être »

En août et en juillet, l’Office de Tourisme organise deux randonnées « bien-être ». Animées par un coach spécialiste du bien-être, ces sorties s’adressent à celles et ceux qui souhaitent se ressourcer en pleine nature. Les inscriptions se font auprès de l’Office de Tourisme.

Les Folles journées du vélo, 9 & 10 septembre

Pour terminer l’été en beauté, Épinal invite les amateurs de vélo à participer à un grand weekend festif. Le samedi, vélo en ville, avec cette année, un cyclocross urbain, une grande parade et un village vélo. Le dimanche, balades à vélo du patrimoine. Infos à l’Office de Tourisme.

La grande fête internationale du vélo

À noter dans l’agenda des amateurs de vélo. Du 5 au 12 août 2018, Épinal accueille la 80e édition de la Semaine Fédérale Internationale du Cyclotourisme. « Nous attendons entre 12 000 et 15 000 passionnés » précise l’OT.