Les éditions Le Lézard noir nous ouvrent les portes de La Cantine de Minuit : dans ce manga de Yaro Abe, on croise une galerie de noctambules hauts en couleur venus partager nourriture et chaleur humaine.

Qui n’a jamais bavé d’envie devant des images de bento japonais multicolores, de plats de fruits de mer élaborés ou de bols de nouilles fumants ? L’amateur de mangas, assurément : il n’aura pas manqué de remarquer, entre les pages, l’importance cruciale de la gastronomie dans la culture nippone. Le lecteur, notamment en France où ses œuvres rencontrent le plus grand succès, aura peut-être à l’esprit les pérégrinations du Gourmet solitaire de Jiro Taniguchi. Les personnages de La Cantine de Minuit sont en quelque sorte le pendant de celui-ci : ils n’aiment rien tant que déguster des plats en compagnie d’inconnus ou en tête-à-tête avec le patron de cet établissement qui s’éveille au cœur de la nuit.

Ceux-ci partagent néanmoins avec le promeneur de Taniguchi un attrait pour les plats simples qui éveillent en eux des souvenirs de jeunesse, d’enfance, des chagrins d’amour ou des êtres aimés. Pour chaque chapitre, un plat et une histoire. Seul un plat préparé par le maître des lieux rapproche d’abord l’éclectique clientèle de la minuscule Cantine de minuit, sise dans le quartier chaud de Shinjuku à Tokyo. Puis, à partir de goûts communs ou opposés en matière de gastronomie, les discussions s’enclenchent, les langues se délient, des amitiés naissent et parfois, des destins se croisent, entre nostalgie, mélancolie, vaudevilles et bleuettes, drames et petits bonheurs.

Le dessin de Yaro Abe est à l’image de la cuisine du chef : en trois coups de crayon, il fait naître une galerie de personnages extrêmement variée, tous attachants et expressifs, des salarymen épuisés aux noctambules marginaux de tous poils. Une jolie découverte des éditions du Lézard noir, défricheurs émérites du manga patrimonial et contemporain, dont le second tome vient de paraître tandis qu’une sympathique adaptation télévisuelle a déjà vu le jour sur Netflix.