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Peter Kohlgraf a été désigné par le pape pour devenir le nouvel évêque de Mayence. A 50 ans, il prend donc la relève du cardinal Karl Lehmann. L’évêché de Mayence s’étend sur les régions de la Rhénanie-Palatinat et de la Hesse et compte plus de 700 000 fidèles catholiques. Kohlgraf est connu pour ses prises de position plutôt ouvertes par exemple sur la possibilité d’accorder le sacrement de la communion à certaines personnes remariées. Le choix de Kohlgraf a été plutôt une surprise.

En effet, au cours des 17 dernières années, il enseignait la théologie à la faculté de Mayence. Ce parcours universitaire ne le prédestinait donc pas forcément à évoluer au sein de la hiérarchie de l’église. Le fils d’un maçon, qui avait été ordonné prêtre en 1993, s’est souvent exprimé au cours des dernières années en faveur d’une société plus solidaire en particulier par rapport aux réfugiés fuyant la guerre et avait mis en garde contre la montée du parti populiste AfD.