(© F.Doncourt _ © United States Army, Signal Corps)
Le Musée de la Guerre de 1870 et de l’Annexion à Gravelotte s’accorde un bond dans le temps avec Les Héros oubliés : Dornot-Corny, a small place in hell, exposition proposée par le Conseil Départemental de la Moselle dans le cadre du Festival Kirby Super-Héros, Cabanes 2017, retraçant la meurtrière bataille mosellane de 1944. La BD s’y inscrit en filigrane à travers la figure de Jack Kirby, grand auteur de comics et vétéran de la bataille.

En septembre 1944, les troupes alliées s’opposent violemment à l’armée allemande dans le secteur de la commune de Dornot, tentant d’établir une tête de pont par-delà la Moselle. Surnommé « L’Omaha beach lorrain », cet événement décisif pour la bataille de Metz laissera des traces dans l’esprit des habitants et des combattants de par son exceptionnelle intensité. Parmi les troupes américaines présentes, un soldat « pas comme les autres » : Jacob Kurtzberg, déjà connu dans son pays sous le pseudonyme de Jack Kirby pour son héros de comics Captain America, luttant contre les nazis. Ce lien de l’auteur avec l’histoire de la Moselle fera l’objet, dans le cadre de Cabanes 2017, de nombreux rendez-vous où des éléments uniques de son œuvre sont visibles.

« Nous avons bénéficié de nombreux prêts inattendus et diversifiés, en veillant à être précis et rigoureux par rapport à cette période particulière. »Au Musée de la Guerre de 1870 et de l’Annexion à Gravelotte, commune voisine de l’actuel village de Dornot-Corny, l’exposition Les Héros oubliés : Dornot-Corny, a small place in hell nous plonge dans la réalité de la bataille. Une première partie introductive contextualise l’événement avant la présentation de plus de 150 objets, du chewing-gum à l’électrophone, issus de collections privées, notamment de familles de vétérans, avec le partenariat de l’association mosellane Thanks GIs : « Le Conseil Départemental de la Moselle a apporté son soutien et ses capacités d’organisation et d’accueil aux spécialistes de l’association, indique l’organisation. Nous avons bénéficié de nombreux prêts inattendus et diversifiés, en veillant à être précis et rigoureux par rapport à cette période particulière. »

Des uniformes allemands et américains issus de diverses unités, de l’armement mais surtout de nombreux objets du quotidien, photographies, correspondance et deux dioramas contribuent à reproduire le contexte de cette période-clé pour la reconquête de l’Europe de l’Ouest. Une reconstitution de soldats au repos et de la traversée périlleuse en barque de la Moselle par les troupes américaines alimentent l’atmosphère réaliste donnée à cet hommage aux « héros oubliés. »

Nous retrouvons Jack Kirby et ses comics dans la dernière partie : le croquis d’un compagnon d’armes qu’il réalise en septembre 1944, juste avant d’être évacué, sert d’introduction à son univers imaginaire fortement marqué par la terrible expérience de Dornot. Une douzaine d’originaux à l’encre de sa série The Losers, abordant la Seconde guerre mondiale, sont présentés, ainsi que des reproductions. La découverte d’une œuvre méconnue qui annonce sa traduction prochaine, pour la première fois en français chez Urban Comics, à l’occasion du Festival de la bande dessinée de Malbrouck le 2 juin. Des planches issus des comics de super-héros qui ont rendus Jack Kirby célèbre sont également visibles.

Découvrez aussi en exclusivité la couverture de l’album Les Batailles de Moselle du Messin Olivier Weinberg, référence directe à la bataille de Dornot. Ce dernier y reprend le personnage de Lefranc créé par Jacques Martin. Des magazines et des comics, distribués en nombre aux soldats américains, mettent en évidence la présence centrale de ce médium au sein de la culture populaire américaine, jusque sur les fronts les plus violents. « La bande dessinée est partie intégrante de l’exposition, elle n’est pas simplement une porte d’entrée vers une thématique historique. Elle peut attirer un autre public au musée, mais sa présence met surtout en évidence que les histoires qu’elle conte s’inscrivent au sein de l’Histoire avec un grand H. » 

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